Amstelhof

Amstelhof AmsterdamCette ancienne maison de soins pour les femmes âgées, construite à la fin de la Renaissance, a été érigée en deux ans seulement, entre 1681 et 1683 par l´architecte Hans Petersom. Aujourd´hui, les bâtiments de l´Amstelhof abrite le musée de l´Hermitage. Cette bâtisse remarquable fait face au fleuve Amstel aussi fièrement que son homologue russe, le célèbre musée de l´ Hermitage construit un siècle après, fait face au fleuve Neva.

Au moment de sa création, l´Amstelhof était une maison de soins très modernes pour les femmes âgées – ces femmes pouvaient vivre ici dans des petites chambres de seulement quatre lits. Lorsqu´en 1719, les hommes ont également pu bénéficier de ces soins, ils devaient dormir dans un grand dortoir commun situé dans le cellier du bâtiment. En 1723, les couples de personnes âgées pouvaient être hébergés dans une annexe de l´Amstelhof prévue à cet effet : Corvershof at Niewe Herengracht. Au total plus de 700 personnes vivaient à l´Amstelhof, ce qui en dit long sur le nombre de personnes employés à la cuisine et à la laverie du centre. Au XIXe siècle ainsi qu´au XXe, le complexe était toujours utilisé comme maison de retraite, et il a été rénové à plusieurs reprises. Aujourd´hui, il ne reste pas grand-chose des intérieurs d´époque (mis à part la cuisine qui a été restauré en 1979), mais vu de l´extérieur l´Amstelhof reste inchangé.

Amstel River Amsterdam AmstelhofJusqu´en 2007, l´Amstelhof a conservé son rôle de maison de soins pour les personnes âgées et handicapées. Durant les années qui ont suivies le bâtiment a été restauré avec succès, et la reine Beatrix a pu inaugurer le musée en 2009.

La bâtisse Neerlandia, qui est adjacente à l´Amstelhof, sert aujourd´hui de centre d´études culturel et artistique pour les enfants.